Na Bliskim Wschodzie i w Europie zarówno pochówek, jak i kremacji są widoczne w archeologicznych zapisach z epoki neolitu. Grupy kulturalne miały własne preferencje i zakazy. Starożytni Egipcjanie rozwinęli skomplikowaną teologię przekazywania duszy, która zabraniała kremacji. Zostało to również szeroko przyjęte przez narody semickie.

Pogrzeby u Babilończyków

Babilończycy, według Herodotusa, embalionowali swoich zmarłych. Wcześni Persowie praktykowali kremację, ale w okresie zoroastrialnym stała się ona zabroniona. Fenicjanie praktykowali zarówno kremację, jak i pochówek. Od cywilizacji cykladycznej w 3000 r. p.n.e. do epoki submikenejskiej w latach 1200-1100 p.n.e. Grecy praktykowali inhalację. Pełna oferta centrum pogrzebowego na: https://centrum-pogrzebowe.pl/oferta/.

centrum pogrzebowe oferta

Kremacja pojawiła się około XII wieku p.n.e., stanowiąc nową praktykę pochówku, prawdopodobnie pod wpływem Anatolii. Aż do czasów chrześcijańskich, gdy inhalacja stała się jedyną praktyką pogrzebową, stosowano zarówno spalanie, jak i wdychanie, w zależności od epoki i miejsca. Rzymianie uprawiali obydwie te praktyki, z kremacją powszechnie kojarzoną z honorami wojskowymi.

Pogrzeby u Greków

W Europie ślady kremacji sięgają wczesnego brązu (ok. 2000 r. p.n.e.) na Równinie Panońskiej i wzdłuż środkowego Dunaju. Zwyczaj ten dominował w całej epoce brązu w Europie z kulturą Urnfield (od ok. 1300 r. p.n.e.). W epoce żelaza, inhalacja ponownie staje się bardziej powszechne, ale kremacja trwała w kulturze Villanovan i gdzie indziej.

Relacja Homera z pogrzebu Patrolusa opisuje kremację, a następnie pogrzeb w zbiorniku, podobnie jak pogrzeby w Urnfield, i kwalifikuje się jako najwcześniejszy opis rytuałów kremacyjnych. Może to być anachronizm, ponieważ w czasach mykeńskich pogrzeb był ogólnie preferowany, a Homer być może odzwierciedlał bardziej powszechne użycie kremacji w czasie, gdy Iliada była pisana, wieki później.

Krytyka obrzędów pogrzebowych jest powszechną formą uduszenia przez konkurujące ze sobą religie i kultury, w tym kojarzenie kremacji z ofiarą ognia lub ofiarą ludzką.
Hinduizm i dżinizm są godne uwagi nie tylko ze względu na zezwalanie na kremację, ale także jej przepisywanie. Kremacja w Indiach jest po raz pierwszy poświadczona w kulturze Cmentarza H (od ok. 1900 r. p.n.e.), uważanej za etap formacyjny cywilizacji wedyjskiej. Rigweda zawiera odniesienie do nowej praktyki w RV 10.15.14, gdzie powoływani są przodkowie „zarówno krematowani (agnidagdhá-), jak i nieremowani (ánagnidagdha-)”.