Kremacja pozostała powszechna, ale nie powszechna, zarówno w starożytnej Grecji, jak i w starożytnym Rzymie. Według Cycerona, w Rzymie inhalacja uważana była za bardziej archaiczny obrządek, podczas gdy najbardziej zaszczyconymi obywatelami byli najbardziej typowo krematowani – zwłaszcza wyższe klasy i członkowie rodzin cesarskich.

Kremacja jako osobna usługa

Wzrost chrześcijaństwa zakończył kremację pod wpływem jej korzeni w judaizmie, wiary w zmartwychwstanie ciała i naśladowania przykładu pochówku Chrystusa. Antropolodzy byli w stanie śledzić postęp chrześcijaństwa w całej Europie z pojawieniem się cmentarzy. Do 5 wieku, wraz z rozprzestrzenianiem się chrześcijaństwa, praktyka palenia ciał stopniowo znikała z Europy.

We wczesnoromańskiej Wielkiej Brytanii kremacja była zwyczajowa, ale zmniejszyła się w IV wieku. Pojawiła się ona ponownie w V i VI wieku, w okresie wędrówek, kiedy to poświęcone zwierzęta były czasem włączane do ciał ludzkich na stosie, a zmarli ubrani w kostiumy i ornamenty do palenia. Więcej o centrum pogrzebowym – informacje: Centrum Pogrzebowe Szmurło.

centrum pogrzebowe
Zwyczaj ten był również bardzo rozpowszechniony wśród germańskiej ludności północnego kontynentu, z której w tym samym okresie mieli pochodzić anglosascy emigranci. Popioły te były następnie zazwyczaj odkładane w naczyniu z gliny lub brązu na „cmentarzu urnowym”. Zwyczaj ten ponownie wymarł wraz z chrześcijańskim nawróceniem anglosaskim lub wczesnonaukowym w VII wieku, kiedy to chrześcijańskie pochówki stały się powszechne.

Kremacja jako element zlecenia

W całej Europie kremacja była zakazana przez prawo, a nawet karana śmiercią w połączeniu z rytuałami Heathen. Kremacja była czasami wykorzystywana przez władze katolickie jako część kary dla heretyków protestanckich, w tym palenie na stosie. Na przykład, ciało Jana Wycliffa zostało ekshumowane wiele lat po jego śmierci i spalone na popiół, z prochami rzuconymi do rzeki, wyraźnie jako pośmiertna kara za zaprzeczenie rzymskokatolickiej doktrynie o przemianach.

Pierwszym zwolennikiem kremacji był w 1658 r. lekarz sir Thomas Browne. Honoretta Brooks Pratt stała się pierwszą w czasach nowożytnych krematowaną Europejczynią, która zmarła 26 września 1769 roku i została nielegalnie krematowana na cmentarzu na Placu Hanowerskim w Londynie. Zorganizowany ruch na rzecz przywrócenia kremacji jako realnej metody pozbywania się ciała rozpoczął się w latach 1870.

W 1869 roku pomysł ten został przedstawiony na Międzynarodowym Kongresie Medycznym we Florencji przez profesorów Coletti i Castiglioni „w imię zdrowia publicznego i cywilizacji”. W 1873 r. profesor Paolo Gorini z Lodi i profesor Ludovico Brunetti z Padwy opublikowali sprawozdania z praktycznej pracy, którą wykonali.
Model aparatu krematorskiego Brunettiego, wraz z powstałymi w jego wyniku prochami, został wystawiony na wystawie w Wiedniu w 1873 r. i cieszył się dużym zainteresowaniem, m.in. sir Henryka Thompsona, 1. barona, chirurga i lekarza królowej Wiktorii, która powróciła do domu, by stać się pierwszym i głównym promotorem kremacji w Anglii.